De ontwikkeling van een hersenschorsprothese voor blinden

Een droom van wetenschappers is om beelden uit de buitenwereld rechtstreeks te kunnen projecteren op de hersenschors, een methode die uitkomst zou kunnen bieden voor patiënten bij wie het oog helemaal niet meer werkt. Bij eerdere studies zijn elektroden in de visuele hersenschors van patiënten geïmplanteerd. Elektrische stimulatie van de elektroden leidt tot kunstmatige visuele waarnemingen die “fosfenen” worden genoemd. Door het aanbrengen van honderden mini-elektroden kunnen we complexe visuele patronen opwekken en onderzoeken of dit leidt tot interpreteerbare beelden. Indien succesvol, zet dit onderzoek een grote stap in de richting van hersenprothesen ter bestrijding van blindheid, maar de beschikbaarheid van deze prothese zal nog een aantal jaar op zich laten wachten.

Prof. dr. Pieter R. Roelfsema studeerde geneeskunde in Groningen en promoveerde in 1995 op zijn onderzoek naar de werking van de visuele hersenschors. Sinds 2007 is hij directeur van het Nederlands Herseninstituut. Roelfsema bestudeert de visuele hersenschors met als doel een hersenschorsprothese te ontwikkelen om blinden een rudimentaire vorm van waarneming terug te geven.Afbeeldingsresultaat voor logo ringleiding