Glaucoom een auto-immuunziekte?

Glaucoom is wereldwijd een medische uitdaging vanwege de prevalentie in met name de oudere populatie, de ernstige gevolgen en een gebrek aan effectieve behandelingen. Glaucoom is een van de belangrijkste oorzaken van blindheid in Nederland. Lang werd gedacht dat verhoogde oogdruk de oorzaak van glaucoom was en alle behandelingen zijn erop gericht om de oogdruk te verlagen. Maar er lijkt meer aan de hand: onze eigen afweercellen vallen het oog aan wat uiteindelijk leidt tot progressieve glaucoomschade. Het onderzoek dat we hebben verricht naar de immunologische aspecten in glaucoom heeft geresulteerd in belangrijke nieuwe inzichten in zowel de onderliggende oorzaak als therapeutische behandeling van deze oogziekte.

Dr. Khanh Vu heeft in 2011 haar geneeskundestudie cum laude afgerond aan de Universiteit Leiden en vervolgde haar PhD training gericht op het immuunsysteem en glaucoom in het Schepens Eye Research Institute of Massachusetts Eye and Ear, Harvard Medical School. Tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Association for Research in Vision and Ophthalmology in 2014, werd haar poster geselecteerd als top vijf in haar sectie voor de Members-in-Training outstanding Poster Award. In 2018 ontving ze de prijs voor Best Scientific Paper 2018, Wet Lab Category van de afdeling Oogheelkunde te Harvard Medical School. Ze is in 2019 cum laude gepromoveerd met het proefschrift “Ocular Inflammation in Age-related Eye Diseases” aan de Universiteit Leiden. In september 2019 heeft Khanh Vu haar opleiding tot oogarts afgerond en zal ze werkzaam blijven als oogarts aan het Leids Universitair Medisch Centrum.